Variabele fonts: de letter met vele gezichten


In mijn vorige blog over colour fonts liet ik de term al een keer vallen; variabele fonts. Variabele fonts worden de opvolger van de alombekende OpenType fonts. En dit is wel iets om rekening mee te houden, aangezien het snel dichtbij komt.. In de laatste TypoBerlin conferentie was dit toch wel hét onderwerp, omdat het een hele interessante ontwikkeling is, met onwijs veel mogelijkheden. Aangezien het ontwikkeld wordt door Microsoft, Google, Apple en Adobe, kun je er vanuit gaan dat dit straks ook de nieuwe standaard wordt.  

Categorie

Design

Datum

06-10-2017

 

Van TrueType naar OpenType naar Variable Fonts

Lettertypefamilies gaan heel ver terug en hebben al ontelbare ontwikkelingen meegemaakt. De tijd van hele letterkasten en fotozetmachines is al lang voorbij. Ik heb enkel het digitale tijdperk meegemaakt, en ook dit bestaat al decennia. De laatste grote stap is de introductie geweest van het OpenType file format, Microsofts opvolger van Truetype. Het grote verschil van OpenType ten opzichte van TrueType is dat er bepaalde functies toegevoegd konden worden in het lettertype zelf, waardoor het een stuk flexibeler wordt. Een voorbeeld: OpenType zorgt ervoor dat er een onderscheid gemaakt kan worden tussen talen, waardoor altijd de correcte tekens gebruikt worden. Het Russische en Bulgaarse schrift hebben bijvoorbeeld veel overeenkomsten, maar er zijn subtiele verschillen. OpenType zorgt ervoor dat de taal herkend wordt en vervolgens de juist tekens gebruikt worden. 

Van hele letterkasten tot 1 simpel bestand.

OpenType is al sinds de jaren negentig op de markt, en is sinds de dag van vandaag nog steeds de standaard. Maar daar gaat binnenkort dus verandering in komen.

Het variabele font format komt er namelijk aan en dat brengt veel meer mogelijkheden met zich mee. Om het concreet en overzichtelijk te houden, zijn dit grofweg de grootste voordelen: 

Alles zit in 1 bestand

Ja, je leest het goed, de complete family (dus van Light naar Bold, en Italic) zit straks in 1 bestand gekoppeld. Geen gedoe meer met missende lettertypes of hele mappen vol met bestanden. Straks heb je een font gewoon wel of je hebt het niet, en dat geeft veel meer overzicht. Plus het feit dat het aanzienlijk gaat schelen in de opslag.

Geen grenzen meer tussen weights

Tegenwoordig is het nog zo dat een lettertypefamilie uit verschillende weights bestaat. Je hebt bijvoorbeeld een Light, Regular en Bold ‘weight’. Met variabele fonts is dit ook verleden tijd. De ontwerper van het font kan jou als het ware de controle geven over hoe dik of dun het font is. Ideaal als je bijvoorbeeld net iets tussen Light en Regular in wil zitten. 

Hieronder is een alvast een voorbeeld te zien hoe je kunt spelen met de dikte en de breedte van het lettertype, zonder te worden gelimiteerd. 

Axes

Uberhaupt geen grenzen meer..

De breedte en de dikte zijn lang niet het enige wat je straks kan aanpassen. Het voorbeeld hierboven is ook mogelijk met de breedte van de letter, de hoogte, of de letter scherpe of ronde hoeken heeft, schreef of schreefloos is, hoog of laag contrast, sierlijk of strak. Kortom, als de ontwerper van het lettertype dit zo bedoeld heeft en je de tools geeft, kun je straks vrijwel alle kanten op met variabele fonts. Juist in gebruik van online typografie kan dit heel erg interessant zijn, omdat het zich aan kan passen naar bepaalde omstandigheden. Je zou het in dat opzicht als responsive typografie kunnen zien. Denk bijvoorbeeld aan een letter die op mobiel net iets dikker wordt, zodat het beter leesbaar is op kleine schermen.  

To be continued, again..

Ook variabele fonts als vast format is helaas iets wat nu nog toekomstmuziek is, maar zal binnenkort waarschijnlijk concretere vormen gaan aannemen. Wij zullen dit uiteraard in de gaten houden!

Heb je interesse in het gebruik van speciaal voor jouw bedrijf of product gemaakte fonts? Neem dan contact op met Loyals.

 


Stay up to date
Schrijf je in en ontvang maandelijks een update van de belangrijkste ontwikkelingen
Enkele gegevens ontbreken of zijn onjuist

Het formulier kan nog niet worden verzonden omdat het nog niet helemaal (correct) is ingevuld.